最近,无人机闹出了不少事儿,首先是又一架发烧友操纵的无人机勇闯了昆明机场,险些危害到了正常航班的起降;另外,UPS在佛罗里达州的一个草莓农场测试无人机送货。第一架成功了,用了13分钟将一个包裹从货车上送到了农场深处的房子顶上;而第二架,不幸的,一头栽了下来,原因是受到了信号干扰。

不管怎样,也许,明天一睁眼,无人机把热咖啡热牛奶送到你的窗前,就已经从科幻变成了现实。毕竟,不仅是硅谷的大佬们例如谷歌,亚马逊,UPS等在大力投入无人机送货;国内的巨头们,比如京东、顺丰等,也热火朝天地推进着自己的无人机服务。

今天,密探就从硅谷大佬们的无人机试验讲起,看看无人机这块香饽饽,对中美快递行业现有的商业模式,会带来哪些革新?并且,从技术的角度,还有哪些钉子,是吃螃蟹的大佬们必须要碰的?

先看看美国快递业老大UPS刚完成了这个测试,了解一下无人机送货是什么画风吧。UPS的司机将货车开到了位于美国佛罗里达州Tampa的一个草莓农场边上。往常,司机必须要开着货车,深入农场的崎岖小路,递送包裹。但这次,她将车停下,把包裹放入无人机的置物架上,点击自己的操作台上的触屏,发出向目的地起飞的命令。

无人机自动飞出,将包裹送到位于农场内部一所房屋的房顶上。释放包裹后,无人机自动飞回货车,降落在车顶的充电设备上,开始充电为下一次飞行做准备。

UPS测试用的无人来自其合作伙伴Workhorse Group,名叫HorseFly,机重9.5磅,有8个旋翼,可以连续飞行30分钟,最大载重量为10磅。[2]

 

国内的朋友可能觉得,无人机送快递肯定既贵又不方便。快递小哥们开着摩托呼呼冲过,去一个小区能送好多件,便宜又方便,不是很好吗?

但是,在美国情况可不是这样的。大部分的地区与大农村无异,人口密度和住宅密度都大大小于中国,送货路途远,人工成本也高。

虽然无人机送快递乍一听很高大上,但是对于大型电商来说,规模效应还是存在的。

无人机送货,成本或可低于1美元/单

基于2015年的数据,美国ARK投资咨询公司对于亚马逊在美国用无人机送货的成本进行了分析,得出的结论是,平摊到每一单无人机送货,亚马逊的成本甚至不到1美元。

这个商业模式的重点之一就是规模。ARK估算,亚马逊每年有大约4亿件包裹是符合无人机派送要求的(估算方法请看注释)。[3]

什么要求呢?简单来说,第一是轻,不超过5磅;第二是,离亚马逊的仓库或站点不超过10英里(约16公里),毕竟目前无人机的飞行距离有限。[4]

亚马逊的CEO Jeff Bezos曾表示,86%的亚马逊包括都在5磅以下。同时,ARK估算,有约为25%的包括,递送距离都在无人机可处理的范围内。

这样,假设一台无人机每天可以递送约30件十英里内的包裹,如果所有这些符合要求的包裹都用无人机递送,则需要大约3万至4万台无人机。

而亚马逊使用的Prime Air 无人机每台成本在1000到3000美元之间。这样,将无人机的硬件成本电池、软件、基础设施、燃料、人工管理成本等分摊到每架次无人家包裹递送上,成本只有0.88美元。

那么美国人民对于无人机派送费的心理预期是多少呢?

美国公司Walker Sands Communications 2016年做的“未来零售业”调查显示[5],79%的美国消费者愿意让无人机递送他们的包裹,只要这能使他们在一个小时内收到包裹;而73%的被调查者表示,他们愿意付费10美元给这样快速的无人机送货服务。

可以说,如果政策允许,技术足够靠谱,亚马逊的基于派送站往外派无人机的模式,是大大的有利可图啊!

当然,目前这个模式还是有很多挑战的。政策方面最大的挑战来自于美国联邦航空管理局(FAA)。美国的监管是出了名的严格。FAA规定,无人机不可以飞出操作员的视线外!也就是,目前亚马逊还不能将无人机直接从仓库中放出去,而是要像UPS的实验中的模式那样,从开到递送地点的卡车上起飞无人机。

但是政策是会变的,随着技术的成熟,总会有放开的一天。

不过,对于缺乏规模的小型电商或者私人用户来说,使用无人机送货的成本和风险还是太高。毕竟,要准确的完成送货,并不只放飞无人机这么简单,还需要实时的数据采集,设计飞行线路,以及精准的追踪和操控等。

举个例子,UPS的HorseFly在实际送货中将会用采用自己的在路整合优化导航系统(ORION)规划路线;这个导航系统,会结合不仅是空域,地形,天气,风速风向等数据,也会整合无人机上的感应装置传输来的数据,例如来自GPS指南针,光学雷达(LIDAR)和用于降落的红外摄像机的数据,对飞行路线进行规划。无人机的技术挑战

当然,现实中的问题还很多。

UPS的无人机测试里,第二次的试飞,无人机可能收到了摄影师的器械的信号干扰,起飞失败,并在试图回到UPS卡车车顶时,摔了下去。

另外,UPS也透露,无人机的回收是一个挑战。在UPS的车顶,有一个小型的端口,在那里的机器系统可将飞回的无人机接住,并帮它开始充电。但是,这个步骤的精确性并不容易掌握。

可以说,技术方面的挑战还很多。如果一个摄像机的信号都可以干扰到它们,那谁又能保证我们走在路上不被失控的无人机砸到呢?

此外,由于是在室外飞行,环境带来的挑战也是巨大的。刮大风、下大雨时,无人机还能出去送包裹吗? 即使风和日丽,万里无风,空中的原住民,例如鸟类,蝙蝠呢对于无人机也是路途中的威胁。

以上文章均转载自36氪。